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SOINS POUR CHIENS AGES

Cet article vous donne les détails dont vous avez besoin pour bien nourrir votre vieux compagnon et être sûr qu'il se maintient à un poids optimal.

A l'instar des personnes âgées, les vieux chiens ont des besoins hygiéniques spécifiques, et il est important de leur donner un peu plus d'attention et de soins que ceux apportés à leurs juniors. Quoi que vous fassiez, vous aurez la plus merveilleuse des récompenses pour ces soins-là, parce qu'ils vont permettre à votre vieil ami de finir ses jours confortablement, et ce, pendant encore de longues années.

Lisez cet article attentivement pour savoir comment, avec l'aide de votre vétérinaire, vous pouvez vous occuper de votre vieux chien.

A quel âge se situe la vieillesse ?


Cela dépend de la race et du chien lui-même. Les races de grande taille ont tendance à vieillir plus vite que celles de petite taille. En général, "vieux" signifie plus de huit ans pour un chien de taille moyenne et plus de cinq ans pour un grand chien.

Pourquoi les chiens âgés ont-ils des besoins sanitaires spéciaux ?


Plus votre chien vieillit, plus ses organes vitaux se détériorent et moins il sera capable de résister aux infections et autres maladies. En tant que propriétaire de chien responsable, vous aimerez certainement que votre chien reste en bonne santé et actif aussi longtemps que possible. Vous devez donc être conscient de toute condition qui pourrait nécessiter l'attention de votre vétérinaire.

Les besoins alimentaires des vieux chiens


Les besoins alimentaires des vieux chiens ont tendance à fluctuer d'un individu à l'autre, et certains ont besoin d'une nourriture bien spécifique. Il y a plusieurs raisons à cela. Un vieux chien sera naturellement moins actif qu'un jeune fougueux et il aura plutôt besoin d'une alimentation moins énergétique. Les recherches ont également montré que la composition du corps (quantité de muscles et de tissus graisseux) tend à changer chez les vieux chiens et que, de ce fait, ils ont besoin d'environ 20% de calories en moins. Les organes digestifs d'un chien devenant moins efficaces avec l'âge, vous allez devoir ajuster son alimentation en conséquence ou le mettre sur un régime spécial recommandé par votre vétérinaire.

S'occuper de la santé des vieux chiens


Examiner son chien régulièrement pour s'assurer que son apparence et son comportement sont normaux est une très bonne idée. S'il refuse sa nourriture, s'il est anormalement réticent à sortir, s'il souffre visiblement ou a des problèmes à faire ses besoins, gros ou petits, consultez votre vétérinaire. Il y a, à l'évidence, certains problèmes de santé qu'il ne faut pas négliger chez un vieux chien.

Plus votre chien prend de l'âge, plus il risque d'avoir de l'arthrite dans les articulations. Il va donc devenir moins actif et éprouver des difficultés à se mouvoir. Vous ne devriez cependant pas arrêter de le sortir pour lui faire faire de l'exercice, même s'il a de l'arthrite, mais sans exagérer quand même parce que cela peut faire empirer le mal. Demandez à votre vétérinaire un programme d'exercices adéquats et, si votre chien a besoin d'une alimentation un peu moins riche pour l'aider à ne plus grossir, parlez-lui-en aussi.

Ouïe, vue et odorat peuvent s'émousser avec l'âge, et vous allez devoir vous organiser en fonction de ces changements. Par exemple, si vous trouvez que votre chien ne vous obéit plus, c'est peut-être qu'il ne vous entend plus. Votre chien peut aussi souffrir de problèmes de vue, tels qu'infections, cataractes, diminution de la vision nocturne ou même devenir aveugle. Soyez attentif aux symptômes, tels que sécrétions au coin des yeux ou des évidences de vision réduite ; s'il se cogne dans les meubles, par exemple. (Il faut noter cependant que beaucoup de chiens ayant ces problèmes s'ajustent en fait très bien à leur environnement.)

Outre la perte de leurs dents, les affections gingivales des chiens posent des problèmes bien plus sérieux lorsque les bactéries réussissent à pénétrer dans le sang via les gencives enflammées. Faites régulièrement examiner les dents et les gencives du vôtre et demandez à votre vétérinaire des conseils si ces dernières n'ont pas l'air très saines. Brossez-lui aussi les dents avec une brosse à dents spéciale pour chien et donnez-lui des os à mâcher ou des biscuits.

L'incontinence urinaire (ne pas être capable de contrôler son urine) est également un problème chez les vieux animaux et, même un chien qui a été dressé à vivre en appartement pendant des années peut subitement commencer à uriner dans un endroit inadéquat. Cela peut provenir de problèmes liés à la partie du système nerveux qui contrôle la vessie ou de troubles des voies urinaires, de la prostate ou d'un autre système du corps. Si un chien devient subitement incontinent ou commence à uriner plus fréquemment qu'avant, consultez votre vétérinaire. Pour finir, n'oubliez pas que les vaccinations régulières sont aussi importantes pour les vieux chiens que pour les jeunes.

Comment aider votre chien à garder un poids idéal


Etre trop gros ou trop maigre peut s'avérer un problème pour un chien âgé. Pour vérifier rapidement le poids du vôtre, il suffit de lui sentir les côtes avec le plat de la main. Si ces dernières sont difficiles à trouver, votre chien doit perdre du poids; par contre si elles sont plutôt saillantes ou si vous pouvez les voir à l'œil nu sur un chien à poil ras, ce dernier à définitivement besoin de s'envelopper un peu.

A l'instar des humains, l'obésité peut être un problème chez les vieux chiens. Dans son cas, c'est peut-être parce qu'il est moins actif et qu'il brûle moins de calories. Une surcharge pondérale peut déclencher, ou pire, faire empirer bon nombre d'autres problèmes de santé. Si votre chien est trop gros, aidez-le à perdre du poids en le mettant sur un régime amaigrissant contrôlé et, si possible, en le sortant et lui faisant faire plus d'exercices - bien que ce dernier point ne soit pas toujours bon pour les chiens d'un certain âge.

Si votre animal est trop maigre, demandez à votre vétérinaire de vérifier la présence d'un éventuel état pathologique sous-jacent, qui causerait la perte de poids. Soyez vigilant. Avec l'âge, son sens du goût et son odorat s'émoussent, son appareil digestif est moins efficace et si vous voulez qu'il mange, il va vous falloir le nourrir avec des aliments très savoureux et très digestes.

Changements rénaux


Il est fréquent de voir la fonction rénale des vieux chiens diminuer. N'oubliez pas que les reins ont pour fonction de débarrasser le sang des impuretés, surtout des produits issus du métabolisme des protéines, dans l'urine. Votre vétérinaire pourra vous dire si vous devez mettre votre animal sur un régime spécialement conçu pour les problèmes de reins. Ces régimes sont pauvres en phosphore, afin de ralentir la progression de la maladie. De plus, un apport faible en protéines réduira les risques de problèmes rénaux.

Diminution de l'appétit


Les vieux chiens perdent parfois l'appétit et il vous faudra donc parfois encourager le vôtre à manger. Voici quelques conseils pour le nourrir :
  • Donnez à votre chien de petits repas, fréquents. Divisez la ration quotidienne en deux ou quatre petits repas.
  • Réchauffez un peu la nourriture de votre chien ; pas plus que la température du corps.
  • Ne laissez sa nourriture dehors que 10 à 15 minutes, puis enlevez-la. Lorsque votre chien se décidera, il préférera certainement manger des aliments frais.
  • Assurez-vous que votre chien puisse prendre ses repas dans un endroit tranquille, à l'écart du bruit.

Exigences en substances minérales et en vitamines


Les besoins en vitamines et substances minérales des vieux chiens, surtout de ceux qui sont malades, sont différents de ceux d'animaux plus jeunes. Certains régimes préparés sur mesure ont des taux en minéraux et vitamines soigneusement ajustés pour permettre aux animaux d'un certain âge, qui souffrent de problèmes rénaux ou cardiaques, d'avoir une alimentation équilibrée.